Stres adalah sebuah keadaan tertekan yang menyebabkan terjadi ketegangan pada psikologis dan fisik. Tidak hanya dialami manusia, stres ternyata juga dapat terjadi pada hewan termasuk bangsa unggas seperti ayam. Ayam yang mengalami stres secara kronis, tubuhnya akan merespon secara fisiologis dalam bentuk kelenjar hipofisa anterior akan mensekresikan hormon ACTH dalam jumlah berlebih. Hal ini mengakibatkan korteks adrenalis terpicu meningkatkan produksi hormon cortisol sehingga kadar vitamin C dan antibodi dalam tubuh ayam akan menurun. Hal ini tentu berpengaruh pada kualitas ayam mengingat harga ayam broiler berubah tergantung kondisi ayam tersebut. Bahkan dapat menyebabkan kematian apabila terserang penyakit dalam kondisi rentan seperti ini.

Lantas apa yang bisa kita ketahui untuk menentukan ciri-ciri ayam yang mengalami stres? Beberapa ciri umum diatanranya adalah ayam terlihat sering sekali membentangan sayapnya, pertumbuhannya terhambat disebabkan oleh nafsu makan yang menurun, ayam nampak gelisah di dalam kandang, ayam terlihat bernafas (respirasi) dengan lebih cepat, ayam mengkonsumsi air lebih banyak untuk menurunkan suhu tubuhnya. Apabila ayam peliharaan anda mengalami ciri-ciri tersebut diatas, maka sebaiknya dilakukan penanganan sesegera mungkin karena tidak menutup kemungkinan mengakibatkan pertumbuhan ayam terhambat serta hasil produksi menurun, bahkan tidak jarang mengalami kematian. Biasanya apabila kasus ini menimpa peternak pemula ia akan panik karena tidak tahu tendakan tepat seperti apa yang diperlukan. Penanganan yang salah dapat menciptakan kondisi yang lebih buruk. Untuk itu kami berikan sedikit penjelasan berikut ini.

Untuk menangani ayam peliharaan yang stres anda terlebih dahulu harus mengidentifikasi penyebab stres ayam tersebut diantaranya adalah adanya manajemen perawatan yang salah, seperti mengganti air minum/ransum secara tiba-tiba, kandang terlalu sempit sehingga kapasitas ayam di dalamnya berlebihan, sering ada orang asing keluar/masuk kandang, Timbulnya suara kegaduhan di sekitar kandang, ayam mengalami kelelahan atau sedang sakit, dan perubahan cuaca secara tiba-tiba. Dengan mengetahui faktor penyebab terjadinya stres pada ayam anda, maka akan memudahkan anda dalam menentukan penanganan yang tepat.